失聪 / 听力损失


相信很多人都有在伤风时,耳朵受压或听力受影响的经验。不过,很多人不知道这情况亦可导致一个永久性的听力损失。耳朵的护理经常被人忽视,往往出现不可补救的时候才求诊。


听觉是五感之一,也是人与人之间沟通的主要器官之一。试想像听不到声音,你如何和别人沟通,会诸多不便吧? 其实听力损失分不同程度,视乎所患的病因和患病时间。这都和其他疾病一样,越早就医,治愈及康复的效用越佳。要了解病因和适当的治疗方法,首先要清楚耳朵的构造。


耳朵由外耳、中耳和内耳组成。耳朵看得见的部份为外耳 (耳壳 - Pinna),由软骨组成。外耳可以“捕获”声音,并能把声音放大经耳道传送至耳膜。耳膜的振动经连接的耳小骨(镫骨 - Stapes),把声音在中耳深处放大,并透过内耳的耳蜗 (Cochlear) 传到耳神经。如果声音的传导路径有阻碍或转送声音能量不足,例如因中耳发炎、耳膜穿孔而中断声波的传送,便会形成听力损失。然而,大部份造成听力损失的病因,都可以通过手术或助听器帮助恢复听觉。


内耳可以把身边环境的声音转换成大脑可以理解的神经讯号(电脉冲)模式。大脑会分析这些讯号的强度和模式,便能理解听到的声音。这个声音的传递路径,被称为感音神经。因此若有感音神经的问题,便会造成感音神经性耳聋 (Sensorineural Hearing Loss)。一般来说,配带助听器可以治疗感音神经性耳聋。在特别的情况下,甚至可以植入人工耳蜗 (Cochlear Implant) 代替内耳处理声音并送到神经。


失聪是个「无形」的残疾障碍,需尽快诊断,尤其是正处于言语发展阶段的儿童,否则会影响日后的学习和沟通。经诊断后,耳鼻喉医生便可针对不同失聪成因,利用药物、手术或助听器作出及时治疗。助听器例如骨固定式助听器、耳蜗植入手术,可以让病人再次听到声音。虽然声音未必如正常人一样丰富,但已可改善生活质素,回复正常的工作及社交生活。




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