耳部损伤及处理方法


耳朵的构造,主要分为三部分-外耳、中耳及内耳。外耳包括耳壳及耳道(即由耳孔至耳膜,而耳膜是外耳与中耳的分界线)。中耳则由耳膜至耳蜗外的镫骨,内有不同组织,包括三块听小骨、面部神经线和耳咽管(通往鼻咽的管道,以平衡中耳压力)。至于内耳,它是由耳蜗、三个半规管、内耳神经线及内耳管组成,内耳后方便是脑部位置。

耳壳是外耳最常受伤的部位。若受伤的情况属于轻微(如皮肤轻微擦损等),伤者可自行用消毒药水及消毒药膏处理。可是,如情况严重时,例如被利器刺伤(如剪刀)或因撞击而导致撕裂等,便应立即求医。我们耳壳皮肤下紧贴着软骨膜 (Perichondrium) 及软骨 (Cartilage),因此当被割伤或撕裂时,往往会使软骨暴露在外,若没有及时处理而受到细菌感染,便会引致软骨或软骨膜发炎,严重者可令软骨及耳壳变形,影响外观。因此,当遇上述情况应立即求医,医生一般会于伤口缝针以避免细菌感染及发炎的情况发生。

耳壳如多次受到撞击(Blunt Injury)亦会导致耳壳水肿(Seroma)或积聚瘀血(Haematoma)等情况,例如会见于职业拳击手或榄球员身上。耳壳水肿是累积的,当耳受到撞击时,水分便由血管慢慢渗出,日积月累耳朵位置会像水泡一样的肿胀起来。由于它在慢性的情况下发生,所以患者通常不会感到痛楚。处理方法可用针筒抽走水肿。若再复发,可在其位置开小切口让水分全部流出,随后以绷带按紧,再以外包纱布或缝上棉条固定于耳壳上,使它在压力下不容易复发。

若耳内积聚瘀血,患者表面上是没有明显的损伤或裂开,但瘀血会即时从软骨膜上的血管渗出,流到软骨膜及软骨之间,使周边因而肿胀。它属于急性情况,若不及时处理有机会导致发炎或令耳朵变形。治疗方法跟内积水一样,此外医生亦会以抗生素避免患处发炎。

当遇到极大的撞击(如车祸或严重意外),除了会令耳膜破损外,耳骨(Ossicles)亦有机会受到影响。我们的中耳内共有三个互相连接的耳骨,以帮助声音传入内耳。巨大的撞击会使耳骨移位或碎裂,导致传导性失聪(Conductive Hearing Loss),情况较耳膜穿孔更严重。在这些情况下,便有需要做耳骨重整手术(Ossiculoplasty)。医生会透过此手术将病人的耳骨移正,并且在耳骨严重受伤,不能修复的情况下,使用人工耳骨代替原来的耳骨,藉此收复耳骨声音的传递链。除上述外,中耳内部其他组织亦有机会在撞击意外中受到影响,如面部神经线可以断裂或肿胀,造成暂时或永久性面瘫(Facial Nerve Palsy)。

耳部损伤以内耳损伤最为严重,如上文提及,内耳是由耳蜗(Cochlea)、三个半规管(Semicircular Canals)等组成,内藏耳水。耳水受到声音振动通过内耳神经细胞转换成“电能”,再通过神经线传至脑部。在头骨受到猛烈撞击下,可导致颞骨骨折(Temporal Bone Fracture)。这个时候, 耳水便有机会从内耳流出(Perilymph Fistula),导致神经线性失聪(Sensorineural Hearing Loss)和眩晕(Vertigo)。透过电脑扫描检查,便可以确定颞骨有否出现裂痕,而这些裂痕有没有跨越内耳。

除了受到外来撞击,有时候受到其他压力影响(如潜水),或自身中耳压力增加(如猛烈咳嗽)的时候,耳水也有机会流出来。若有此情况,医生会为患者作听觉检查(Pure Tone Audiogram)及眼振电图检查(Electronystagmography)。若确定耳水流出,可用保守性的治疗方法,即透过休息、头仰起30度及用镇静药物使耳朵减低受压。若情况仍未有改善,患者便需要进行手术,以脂肪(Fat Plug)阻塞流出耳水的地方及连接内耳及中耳的部位,以防止耳水流出,患者于成功治疗后头晕及听力减退的情况应会收到控制。

此文章刊登于信报3月16日